Pero al inicio de una oración

Empezar una frase con sentido

A medida que creces como escritor, te das cuenta de que muchas de las reglas que te enseñaron en la escuela no son realmente reglas. ¿Puedes empezar una frase con “pero”? Seguro que tu profesor de tercero te dijo que estaba totalmente prohibido.

De hecho, autoridades tan elevadas como los Elementos de estilo, el Manual de estilo de Chicago y William Shakespeare empiezan las frases con la palabra “pero”. En el caso de los dos primeros ejemplos, también dicen abiertamente que está permitido.

“Pero” es una conjunción. Según fuentes como Merriam-Webster, la conjunción se utiliza para unir palabras, frases, cláusulas y oraciones. Por eso, es perfectamente correcto usar “but” para empezar una frase que continúa una idea expresada en la anterior.

Siempre que la frase que has empezado con “pero” incluya un sustantivo y un verbo, la probabilidad de que hayas creado un fragmento es muy baja. A un fragmento de frase le falta uno u otro (normalmente el verbo). Mientras la primera frase termine en punto y la segunda utilice “pero” de forma lógica, no puedes equivocarte.

Empezar una frase con una conjunción

No hay ninguna regla inglesa que diga que una frase no puede empezar con “and”, “but”, “or”, “nor”. Creo sinceramente que la idea de que esto es una regla empieza en la escuela primaria, donde todos enganchamos un montón de frases con “and”. Aquel profesor bienintencionado decía: “No empieces una frase con “y””. Por alguna razón, ¡se nos quedó grabado!

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Aunque no hay ninguna regla, parecemos reacios a utilizar una de estas conjunciones al principio de una frase. Pero a veces tenemos que hacerlo. Cuando un testigo (o un abogado o un juez) no para de encadenar frases con “y” o “o” o alguna de las otras, pídele que pare. Empiece una nueva frase.

…Íbamos hacia el norte por Madison, y giramos a la izquierda. Y vi un coche en una entrada, y empezó a moverse, y no paró. Retrocedió justo delante de mí, y pisé el freno. Pero era demasiado tarde, y lo atropellé.

¿Puede empezar una frase con y

En el pasado, las escuelas eran rígidas en su norma de que las frases no podían empezar con conjunciones coordinantes, como “y” o “pero”. Sin embargo, en la actualidad esta norma se considera obsoleta, por lo que es perfectamente aceptable empezar una frase con una conjunción copulativa.

Todas las guías de estilo modernas apoyan el uso de palabras como “y”, “pero” y “o” al principio de las frases. Sin embargo, para la mayoría de la gente, una frase que empiece con una conjunción de este tipo sigue pareciendo un poco inconformista. Esto se debe a que las conjunciones coordinantes suelen utilizarse para unir términos similares. Por ejemplo:

Cuando una conjunción coordinante empieza una frase, no se utiliza para unir términos similares, sino como enlace entre dos frases (es decir, como un adverbio conjuntivo). En efecto, se utilizan como sigue:

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Así pues, la verdadera cuestión no es si se puede utilizar una conjunción copulativa para empezar una frase, sino si “y”, “pero” y “o” son adverbios conjuntivos además de conjunciones copulativas. Y parece que lo son.

Como hemos visto, cuando una conjunción coordinante empieza una frase, se está utilizando como un adverbio conjuntivo como “sin embargo”, “en consecuencia” y “por tanto”. Esto plantea otra pregunta. ¿Necesitamos una coma después de “y” o “pero” (como con “sin embargo”, “en consecuencia”, etc.)?

En lugar de empezar la frase con pero

Cuando la mayoría de nosotros íbamos al colegio, nuestros profesores de inglés nos prohibían empezar una frase con “and” o “but”. Es una de esas lecciones que se quedan grabadas, y los escritores de hoy en día hacen todo lo posible por evitarlas. Pero, ¿está realmente prohibido? ¿O es sólo un mito?

Los expertos en gramática coinciden en que es un mito. Según The New Fowler’s Modern English Usage, los escritores lo han hecho prácticamente desde el principio de la escritura. Una de las teorías de esta desconcertante prohibición es que los profesores intentaban animar a sus jóvenes alumnos a formar frases complejas. Al no permitir el uso de ninguna de las dos conjunciones al principio de una frase, se obligaba a los alumnos a pensar en lo que escribían y a no limitarse a encadenar una serie de cláusulas simples.

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Desgraciadamente, los profesores nunca pusieron fin a la prohibición y, como los viejos hábitos son difíciles de erradicar, aún hoy seguimos aplicándola. Así pues, si te funciona, no hay razón para evitarlo. Aun así, hay un par de cosas que debes tener en cuenta cuando te plantees utilizar “y” o “pero” al principio de una frase.